Superfoods“: Modeerscheinung oder Tatsache?

Viele von uns sind vielleicht schon einmal in Versuchung geraten, ein bestimmtes Lebensmittel zu kaufen, weil es als Superfood bezeichnet wird.

Unzählige Produkte, darunter bestimmte Früchte, Gemüse, Gewürze, Grünzeugpulver und Proteinriegel, tragen dieses Etikett.

Aber was bedeutet Superfood eigentlich, und gibt es sie überhaupt?

In diesem Beitrag von Honest Nutrition gehen wir diesen Fragen nach und trennen die Realität von dem Hype um die Lebensmittel, die angeblich unser Leben verändern sollen.

Was sind Superfoods?

Derzeit gibt es keine feste wissenschaftliche Definition dafür, was als Superfoods gilt. Im Allgemeinen beschreibt der Begriff Lebensmittel, die reich an Nährstoffen sind und von denen bekannt ist, dass sie erhebliche gesundheitliche Vorteile bieten.

Superfood-Produkte sind in der Wellness-Welt allgegenwärtig. Gibt man zum Beispiel „Superfood“ in eine bekannte E-Commerce-Suchmaschine ein, erhält man Seite um Seite mit Produkten, die als Superfoods bezeichnet werden, darunter Kaffeeweißer, Grünteepulver, Trockenfrüchte und Nahrungsergänzungsmittel, von denen einige unerschwinglich sind.

Unternehmen verdienen Millionen mit der Kennzeichnung dieser Produkte als Superfoods – die Größe des globalen Superfoods-Marktes wurde 2018 auf 137 Milliarden US-Dollar geschätzt – aber werden sie dem Hype wirklich gerecht?

Viele Gesundheitsexperten sind vorsichtig mit dem Begriff Superfood und das aus gutem Grund. Es gibt keine feste Definition des Wortes und keine Vorschriften für die Verwendung des Begriffs auf Verpackungsetiketten.

Aus diesem Grund gibt es keine Garantie, dass ein Produkt mit der Bezeichnung Superfood besondere gesundheitliche Vorteile bietet oder bestimmte Nährstoffe enthält.

Verbraucher denken oft, dass Produkte mit Superfood auf dem Etikett gesünder sind als andere Produkte, was nicht unbedingt stimmt. Dies könnte dazu führen, dass Verbraucher Geld für teure Produkte ausgeben, die als gesund vermarktet werden, wie z. B. Superfood-Pulver, Proteinriegel und Nahrungsergänzungsmittel, obwohl sie durch den Kauf von Vollwertkost wie Obst und Gemüse mehr Nutzen zu einem niedrigeren Preis erhalten könnten.

Hinzu kommt, dass viele Superfood-Produkte proprietäre Mischungen von Obst- und Gemüsepulvern enthalten und nicht offenlegen, wie viel von jedem Inhaltsstoff – oder die Menge an Vitaminen, Mineralien und Antioxidantien – eine Portion enthält.

Die Europäische Union hat sogar die Verwendung dieses Begriffs auf Etiketten verboten, es sei denn, der Nährstoffgehalt des Produkts wird ausdrücklich angegeben.

Einige Ernährungswissenschaftler haben die Sorge geäußert, dass die Bezeichnung Superfood bestimmte Lebensmittel so erscheinen lassen könnte, als hätten sie fast wundersame Auswirkungen auf die Gesundheit.

In einem Interview für den Observer im Jahr 2007 äußerte Catherine Collins – damals Chefdiätassistentin am St. George’s Hospital in London, heute Diätassistentin auf der Intensivstation des Surrey and Sussex Healthcare NHS Trust in Großbritannien – diese Sorge ganz klar.

„Der Begriff Superfoods ist im besten Fall bedeutungslos und im schlimmsten Fall schädlich“, warnte sie und sagte, dass viele Menschen „falsche Vorstellungen“ von Lebensmitteln haben, die gemeinhin als solche bezeichnet werden.

Opulente Superfoods

Viele Lebensmittel werden aufgrund ihrer positiven Auswirkungen auf die Gesundheit und die Prävention von Krankheiten als Superfoods bezeichnet.

Die meisten von ihnen sind pflanzlich, aber auch einige tierische Lebensmittel, wie z. B. Lachs, haben diesen Titel erhalten.

Ernährungswissenschaftler bezeichnen manchmal die folgenden Lebensmittel als Superfoods, wobei sie einräumen, dass es keine akzeptierte Definition für den Begriff gibt:

Blaubeeren
Grünkohl
Goji-Beeren
Chia-Samen
Maca
Spirulina
Zitrusfrüchte
Acai-Beeren
Kakao
Ingwer
Knoblauch
Leinsamen
Chia-Samen
Chili-Schoten
Granatapfel
Weizengras
Kurkuma
Grüner Tee
Lachs
Avocado
Kreuzblütler-Gemüse
Rote Bete
Diese Liste ist jedoch keineswegs vollständig, und es gibt noch viele andere Lebensmittel, die oft als Superfoods bezeichnet werden.

Sind Superfoods real?

Auch wenn es keine feste Definition von Superfoods gibt und viele Gesundheitsexperten dem Begriff skeptisch gegenüberstehen, werden einige Lebensmittel, die als solche klassifiziert werden, mit erheblichen gesundheitlichen Vorteilen in Verbindung gebracht.

Zum Beispiel werden Beeren, die oft als Superfoods bezeichnet werden, mit mehreren gesundheitlichen Vorteilen in Verbindung gebracht. Einige Studien deuten darauf hin, dass der Verzehr von Beeren mit einer verbesserten Gefäßfunktion und reduzierten Risikofaktoren für Herzerkrankungen in Verbindung gebracht werden kann. Es werden jedoch weitere Untersuchungen empfohlen, um diese Ergebnisse zu verifizieren.

Eine Ernährung mit einem hohen Anteil an Kreuzblütlern, wie Grünkohl, Brokkoli und Blumenkohl, wird ebenfalls mit einem geringeren Risiko für Herzerkrankungen und bestimmte Krebsarten in Verbindung gebracht.

In der Zwischenzeit hat sich gezeigt, dass Knoblauch krebshemmende, antidiabetische und blutdrucksenkende Wirkungen hat. Und Zitrusfrüchte werden für ihre beeindruckende Konzentration an entzündungshemmenden und antioxidativen Stoffwechselprodukten gefeiert, darunter Flavonoide, Alkaloide, Carotinoide, Cumarine, Phenolsäuren und ätherische Öle.

Es ist wahrscheinlich, dass die meisten Lebensmittel, die als Superfoods gelten, auf die eine oder andere Weise der Gesundheit zugute kommen.

Das liegt daran, dass sie in der Regel eine konzentrierte Quelle von Vitaminen, Mineralien und nützlichen Pflanzenstoffen wie Polyphenolen und Carotinoiden sind, von denen bekannt ist, dass sie sich auf verschiedene Weise positiv auf die Gesundheit auswirken, einschließlich der Verringerung von Entzündungen und dem Schutz vor Zellschäden.

Der Grund dafür ist, dass Carotinoide und Polyphenole Antioxidantien sind, die vor oxidativem Stress – einem Ungleichgewicht auf zellulärer Ebene – schützen können, der eine Schlüsselrolle bei Alterungsprozessen spielt.

Einige Superfoods gelten jedoch als besser als andere Lebensmittel, obwohl es keinen Beweis dafür gibt, dass sie gesünder sind. Zum Beispiel gilt Grünkohl als Superfood, von dem viele Menschen glauben, dass es gesünder oder besser ist als andere Gemüsesorten.

Auch wenn Grünkohl in der Tat gesund ist und dem Körper auf verschiedene Weise zugute kommen kann – einschließlich der Verringerung von Entzündungen und möglicher Anti-Tumor-Wirkungen – bedeutet das nicht, dass andere Gemüsesorten weniger gesund sind oder dass Grünkohl eine Voraussetzung für optimale Gesundheit ist.

Viele andere Gemüsesorten, die nicht so populär sind, wie Brunnenkresse, Collard Greens, Portulak und Mangold, sind sehr nahrhaft und mit gesundheitlichen Vorteilen verbunden.

Zum Beispiel bieten diese Gemüsesorten auch eine Fülle von antioxidativen und entzündungshemmenden Verbindungen, wie Polyphenole und Carotinoide, die zum Schutz vor Zellschäden beitragen können.

Studien zeigen, dass der Verzehr von Lebensmitteln, die reich an diesen Verbindungen sind, wie z. B. Brunnenkresse und Mangold, eine schützende Wirkung gegen Gesundheitszustände, einschließlich Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Typ-2-Diabetes, haben könnte. Sie sind auch reich an vielen Vitaminen und Mineralien.

Eine Studie untersuchte Gemüse hinsichtlich ihrer Nährstoffkonzentration und fand heraus, dass Brunnenkresse, Chinakohl, Mangold, Mangoldblätter, Spinat, Chicorée, Römischer Salat, Senfblätter und Endivie alle einen höheren Gehalt an 17 Nährstoffen enthielten, darunter Kalium, Kalzium, Eisen, Thiamin, Riboflavin, Niacin, Folat, Zink und die Vitamine A, B6, B12 und C, als Grünkohl.

Lachs ist ein weiteres Beispiel für ein Lebensmittel, das als nährstoffmäßig überlegen angesehen werden könnte. Er bietet eine konzentrierte Quelle von Omega-3-Fettsäuren und anderen wichtigen Nährstoffen, obwohl andere Fische wie Hering, Makrele und Sardinen ebenfalls reichlich Omega-3-Fettsäuren enthalten und möglicherweise günstiger sind als Lachs.

Das bedeutet jedoch nicht, dass Lebensmittel, die gemeinhin als Superfoods gebrandmarkt werden, nicht wichtig für die Gesundheit sind. Es weist lediglich darauf hin, dass viele andere Lebensmittel einen ähnlichen Nährwert bieten, aber nicht so beliebt sind wie die stark vermarkteten Superfoods.

Ihre gesamte Ernährung ist wichtig

Auch wenn bestimmten Lebensmitteln, wie z. B. Superfoods, so viel Aufmerksamkeit geschenkt wird, kann der Mensch nicht von einem einzigen Lebensmittel leben.

Wir nehmen eine abwechslungsreiche Ernährung zu uns, die aus einer Vielzahl von Lebensmitteln besteht, von denen einige mehr Nährstoffe oder andere Arten von Nährstoffen enthalten als andere. Aus diesem Grund ist die Gesamtheit der Ernährung, nicht die Aufnahme eines einzelnen Lebensmittels, das, was zählt, wenn es um Gesundheit geht.

Wenn Ihre Ernährung einige Superfoods enthält, aber größtenteils aus extrem verarbeiteten Lebensmitteln besteht, wie z. B. Fast Food und Lebensmitteln mit hohem Zuckerzusatz, werden die Vorteile der Superfoods wahrscheinlich durch die potenziellen negativen Auswirkungen der extrem verarbeiteten Lebensmittel aufgewogen.

Wenn Ihre Ernährung dagegen hauptsächlich aus Vollwertkost wie Obst, Gemüse, Bohnen, Nüssen, Eiern, Gewürzen, Kräutern und Fisch besteht und nur eine begrenzte Menge an verarbeiteten Lebensmitteln enthält, ist diese Auswahl wahrscheinlich gesundheitsfördernd und bietet einen gewissen Schutz vor Krankheiten, auch wenn keine dieser Lebensmittel als Superfoods gelten.

Diese Lebensmittel enthalten die Nährstoffe, die der Körper braucht, um optimal zu funktionieren. Eine Ernährung mit einem geringen Anteil an extrem verarbeiteten Lebensmitteln und einem hohen Anteil an vollwertigen Lebensmitteln ist nachweislich mit einem geringeren Krankheitsrisiko und einer längeren Lebenserwartung verbunden.

Darüber hinaus ist die Ernährung nur ein Teil des großen Puzzles, das die allgemeine Gesundheit ausmacht. Andere Faktoren, wie körperliche Aktivität, Schlaf, Stress und Genetik, müssen ebenfalls berücksichtigt werden.

Schlafmangel, Bewegungsmangel und psychische Belastungen werden alle mit einem erhöhten Risiko für Krankheiten und einen frühen Tod in Verbindung gebracht. Auch eine genetische Veranlagung kann die Wahrscheinlichkeit für die Entwicklung bestimmter Gesundheitszustände erhöhen.

Auch wenn der Verzehr einer Ernährung, die reich an Produkten ist, die als Superfoods gelten, wahrscheinlich der allgemeinen Gesundheit zugute kommt, ist es noch wichtiger, sich auf die Gesamtqualität Ihrer Ernährung zu konzentrieren.

Die Quintessenz

Auch wenn es keine feste Definition eines Superfoods gibt, ist der gesundheitliche Nutzen einiger Lebensmittel, die als Superfoods bezeichnet werden, wie Beeren, Zitrusfrüchte, Kreuzblütler, Knoblauch und grüner Tee, unbestritten.

Obwohl die Aufnahme von Lebensmitteln, die als Superfoods gelten, in die Ernährung wahrscheinlich der allgemeinen Gesundheit zugute kommt, ist es wichtig, sich mehr auf die Gesamtqualität der Ernährung als auf bestimmte Lebensmittel zu konzentrieren.

Der Verzehr einer nahrhaften, ausgewogenen Ernährung, die besonders reich an Gemüse und Obst ist, unabhängig davon, ob sie das Etikett „Superfood“ tragen oder nicht, ist eine der besten Möglichkeiten, die Gesundheit zu fördern und das Risiko für verschiedene Gesundheitszustände zu verringern.